英語で色々な「ほとんどない」の表現|「ほとんど〜できない・しない」など!

日常会話でよく使う「ほとんどない」という表現ですが、英語では何と言えば良いのでしょうか?この記事では、「ほとんどない」に加え、「ほとんど~できない」「ほとんど~しない」などの類似表現も含めて、役に立つ英語表現をご紹介していきます。

岡田さん

この間、友人と英語で話していたときに、「イチゴがほとんどない」と言おうとしたんですけど、「ほとんどない」という英語表現が出てこなかったんです。

ミランダ

あらそれは残念ね。それじゃあ今日は、「ほとんどない」を表す英語表現を教えてあげるわ!

岡田さん

いつもありがとうございます!

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  2. 2「ほとんどない」の英語表現①(数・量が)ほとんどない
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英語で「ほとんどない」は何て言う?

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「ほとんどない」という表現は、日常会話でよく使いますよね。英語で「ほとんどない」と言いたいときは、どのような表現を使えば良いのでしょうか?

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まずは、「ある物の数・量が少ない」という意味で使う「ほとんどない」の英語表現を見ていきましょう。

Few

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Few people were left in the house. 
その家には、人がほとんど残っていなかった。


「a few」という表現もよく使われますが、「few」と「a few」では、ニュアンスが異なります。「few」が「ほとんどない」と否定的な意味を表すのに対し、「a few」は「少しある」という、どちらかというと、肯定的なニュアンスになります。

「few」も「a few」も後ろには複数形がきます。

Little

「little」は、「few」と同じような意味・用法を持っている単語ですが、「few」と異なり、数えられない名詞、つまり、不可算名詞を形容する単語です。

例えば、次のように使います。

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「few」と「a few」の違いと同様、「little」が「ほとんどない」ことを示すのに対し、「a little」は「少しある」ことを示します。

「little」の後ろは不可算名詞なので、名詞の複数形がくることはありません。

「ほとんどない」の英語表現②ほとんど〜できない

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次に、人や物の能力がほとんどない、つまり、「ほとんど~できない」と言うときの表現をご紹介します。

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I can hardly hear him. 
私は彼の声をかろうじて聞くことができる。(彼の声を聞くことがほとんどできない。)

Barely

「hardly」と似た表現に「barely」があります。こちらも一緒に覚えておくことで、表現の幅が広がりますね。

She could barely sleep that night. 
その晩、彼女はかろうじて眠ることができた。(その晩、彼女はほとんど眠れなかった。)

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先ほどの「ほとんど〜できない」と違って、できるかどうかに関わらず、「めったに行うことがない」ということを表現したい場合もありますね。

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カタカナ語にもなっている「rare(レア、珍しい)」ですが、副詞系は「rarely」になります。

「rarely」は、「めったに~しない」、つまり、「ほとんど~しない」という意味を表すことができます。

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彼は、めったに大声で笑わない。(彼は、大声で笑うことがほとんどない。)

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「rarely」よりフォーマルな表現として、「seldom」も覚えておきましょう。ただし、「seldom」は少しかたい表現なので、日常会話ではあまり使わないということも知っておいてください。
 
He seldom loses his temper. 
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「ほとんどない」の英語表現まとめ

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教学社 早稲田大学 法学部 1992年版 1992 (9年分掲載) 赤本 (掲載科目 英語 社会 国語 )

是非、今回ご紹介したような表現を、状況に応じて使い分けてみてください!

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  • 数・量が「ほとんどない」⇒「few(可算名詞)」「little(不可算名詞)」
  • 「ほとんど~できない」⇒「can hardly」「can barely」
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